Navegacion

sábado, febrero 23, 2008

AUTOMOVIL AIRE COMPRIMIDO (Tatanano)

… Rompiendo paradigmas

Por: Nelson Hernandez

En el post El automóvil de Aire Comprimido , febrero 2007, explicaba los detalles de esta tecnología y concluía con…

“En su conjunto, el Automóvil de Aire Comprimido es un vehiculo limpio, ecológico, pequeño, de calidad, e ideal para las zonas urbanas. Es el tipo de vehiculo que necesita la humanidad para afrontar la crisis ambiental.

¿Será el principio del fin del uso del petróleo en el transporte de bienes y servicios?”

Pues bien, para asombro de muchos, la tecnología del motor de aire comprimido ha iniciado su masificación. La empresa Tata Motors de la India ha lanzado al mercado lo que ellos han denominado el carro popular, y lo han bautizado como “Tata Nano”.

Tatanano, posee un motor de aire comprimido que es quien le proporciona la potencia para moverse. Posee una autonomía de 300 kilómetros por llenada de cilindro (recipiente donde esta contenido a presión el aire). Esto indica que se dejan de consumir 20 litros de gasolina (16 US$), al compararlo con un vehiculo que utilice gasolina y cuya eficiencia sea de 15 kilómetros por litro. Desde el punto de vista ambiental se dejarían de emitir 47,5 kilogramos de CO2. Es de acotar que las “emisiones” del Tatanano es aire.

En cuanto al costo del Tatanano, esta entre 6000 a 7000 US$. Por otra parte, se estima que llenar el cilindro esta en el orden de 2.2 US$, lo que implica un ahorro de 7.3 veces al compararlo con la gasolina.

Algunos piensan que el Tatanano no es comercial por no existir una red de estaciones de aire comprimido… (Quizás fue el mismo pensamiento en los años 20 del siglo XX, por no existir una red de estaciones de gasolina) pero esto es cuestión de tiempo. Para obviar esta dificultad, existe un compresor de aire portátil que se utiliza en la casa, y que tarda 4 horas en llenar el cilindro.

Esta modalidad se utilizo al inicio del uso del gas natural (GNV) en los vehículos. Adicionalmente, Tata Motors explora incorporar un generador-compresor al vehiculo, el cual automáticamente recargaría el cilindro cuando el Tatanano se desplace o no.

Esta modalidad de potencia, también rompe con otro paradigma. ¿De quien es el aire?. Hasta ahora los gobiernos han establecidos distintos impuestos por el uso de los combustibles fósiles, especialmente los hidrocarburos líquidos, aspecto que no podrían implementar con el aire. Más aun, el establecimiento de una estación de servicio de aire comprimido solo necesitaría un permiso comercial, al igual que cualquier otro negocio: restaurante, zapatería, fábrica de hielo, etc.

La tecnología de aire comprimido vehicular llego para quedarse



miércoles, febrero 20, 2008

SUSTENTABILIDAD

… Una utopía social?

Por: Nelson Hernandez

El diccionario de la RAE no tiene incorporada la palabra “sustentabilidad”. Sin embargo, el verbo raíz de la misma seria “sustentar”, y cuyo significado se establece como: 1. Conservar algo en su ser o estado 2. Sostener algo para que no se caiga.

Tal significado recoge la idea que quiere reflejar la palabra “sustentabilidad” al ser empleada para dar a entender la necesidad de agredir lo menos posible a la naturaleza como un todo.

A partir de los años 60 del siglo XX comienza una preocupación por la relación entre el uso de los recursos naturales y la calidad de vida de los seres humanos, lo cual obliga a la sociedad global, en 1992, en la Declaracion de Rio a establecer un marco referencial básico para garantizar la perdurabilidad de la calidad de vida el término “Desarrollo Sustentable”, y se define como:

"Aquel desarrollo que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades".

Ahora bien, la sustentabilidad en cualquier actividad del ser humano es cuesta arriba, ya que para alcanzarla debe estar en perfecto equilibrio - difícil de conseguir- tres factores claves: la Ecología, la Energía y la Economía Social... por empezar las tres palabras por la letra E, llamo a esto: E: El Acoso del Hombre.

Quizás para minimizar presiones sociales o como moda, a todo se le pone la etiqueta “sustentable”: energía sustentable, producción sustentable, turismo sustentable, etc. En otras palabras, son contadas las acciones que contemplan un verdadero equilibrio para el desarrollo.

Lo irónico de esto es que a 16 años de la Declaración de Río, cada día se hace mas complejo tal sustentabilidad, ya bien sea para países desarrollados o en vías de desarrollo. Unos por mantener su status de calidad de vida y otros por superar la que tienen, lo cual conduce a una agresión profunda e intensa al ambiente con el consecuente peligro, a futuro, de la eliminación de toda vida en el planeta tierra.

Lo anterior nos obliga como sociedad a no bajar la guardia. La sustentabilidad del desarrollo es como las utópicas:

la felicidad o la excelencia … nunca se alcanzan pero siempre estamos en constante búsqueda.

Finalmente, la sustentabilidad no se decreta. Es cuestión de conciencia individual, de nuestra actuación ante la naturaleza, de tal manera que una contribución aunque pequeña pueda aglutinarse en la cruzada global de “Salvemos al Planeta”.


sábado, febrero 16, 2008

DESEQUILIBRIO EN EL CONSUMO ENERGETICO

… Un problema social

Por: Nelson Hernandez

Luego de nacer, todo ser necesita insumos mínimos para poder crecer y reproducirse. Tales insumos no es mas que “la energía” necesaria para vivir hasta el momento del deceso.

Para el hombre la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido que ese mínimo es de 2500 kilocalorías diarias, valor que le permite realizar óptimamente su metabolismo. Esas 2500 kilocalorías son, aproximadamente equivalentes, energéticamente, a un bombillo de 100 vatios encendido las 24 horas del día.

Ahora bien, si expresamos la energía mundial consumida en el año 2006 y la asociamos a la población mundial para la misma fecha (alrededor de 6670 millones) tenemos que cada persona tuvo un consumo de 2200 vatios, 1,1 veces mayor que la energía necesaria para su metabolismo.

La grafica muestra como fue el consumo de energía para diferentes regiones. Para Norteamérica el consumo se sitúo en 11591 vatios por habitante, equivalente a 5,3 veces más que el promedio mundial.

Por otra parte, la India es el de menor consumo con 691 vatios, 3,2 veces menor que el promedio y 16,8 veces menor que el consumo de Norteamérica.

China, el país mas habitado del mundo, es quien define desde el punto de vista estadístico el promedio mundial por lo que su consumo se sitúa en 2034 vatios por persona. El promedio mundial per capita se vera incrementado en la medida que las nuevas economías emergentes (India y China) demanden mas energía.

Al graficar, la influencia de cada región dentro del total, tanto de energía como de población se obtiene la figura mostrada a la izquierda.

Nótese que Norteamérica con el 5 % de la población tiene un consumo del 23 % del total de la energía. Así mismo, el 50 % de la población mundial consume el 80 % de la energía, quedando el restante 20 % para una población de más de 3000 millones de personas.

Esta distribución irregular de la disposición de energía implica desigualdades sociales difíciles de contrarrestar en los próximos 20 años. Más aun, el modelo de desarrollo tiene que ser modificado de tal manera que permita cambiar la matriz energética actual para que la afectación al ambiente sea mínima, lo que implica la búsqueda de energías alternas a los combustibles fósiles. De no ser así, estamos arriesgando la continuidad de vida en la tierra.


viernes, febrero 08, 2008

BARCOS A VELA

... Actualización de una tecnología “verde”

Por: Nelson Hernandez

La tecnología de propulsión de un barco utilizando la energía del viento, es quizás una de las más antiguas creadas por el hombre. Civilizaciones como la Fenicia, Egipcia y Vikinga, entre otras, surcaron los mares utilizando navíos cuyo movimiento era proporcionado por la fuerza del viento que incidía sobre una tela – denominada vela – , que era izada en uno o varios mástiles que estos poseían.

Mediante la incorporación e integración de tecnologías modernas (computación, satélites, modelos matemáticos, GPS, etc.) la empresa alemana (quizás por lo de vikingo) SkySails ha lanzado la nueva versión de la propulsión de barcos a vela.

El “Beluga SkySails”, es el primer carguero con esta tecnología, y realizo su primer viaje, entre enero y febrero 2008, partiendo de Bremen (Alemania) hasta Guanta (Venezuela). El barco cometa estuvo ondeando durante su viaje el parapente (vela) que logró atrapar los vientos, lo que hizo transformar su fuerza en energía de arrastre. Una computadora diseñada especialmente para la vela está situada en el puente de mando que se encarga de medir la fuerza y dirección de las corrientes de aire, lo que hace maniobrar la inmensa tela de manera de aprovechar al máximo los vientos de popa e incluso los laterales.

Directivos de SkySails dicen que el “Beluga” logró en este primer viaje reducir el consumo de combustible (diesel) en un 20 %. Sin embargo, la tecnología aunada con óptimas condiciones de viento, tal reducción puede alcanzar hasta un 50 %.

Hoy la máxima potencia que puede proporcionar la tecnología parapente es de 5000 Kw , equivalente a un motor de 6800 HP, y la inversión para la misma es amortizada entre 3 y 5 años, como consecuencia de menores costos de operación por efecto del ahorro de combustible. Tal potencia permite un ahorro de unos 3 barriles de petróleo equivalente por hora.

Desde el punto de vista ambiental es una forma de ayudar a mitigar la emisión de gases de efecto invernadero. A nivel mundial el transporte marítimo participa con una emisión anual de 800 millones de toneladas de CO2. De allí la importancia de este tipo de tecnologías ante la problemática del cambio climático.

Vea mas en los siguientes videos: Video1 Video 2