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martes, abril 19, 2011

Cuanta energía (electricidad) se requiere para producir un barril de petróleo y un litro de gasolina?



Por: Nelson Hernandez

Esta es una pregunta bastante difícil de responder. La razón estriba en que existe muy poca medición (información) sobre la energía empleada en la industria petrolera, por ser esta productora de energía. Es decir, de su propia producción toma la energía necesaria para realizar sus actividades (auto suficiencia energética). Lo que si debemos tener claro es que el balance energético debe ser positivo, ya que de otra manera no seria económicamente viable. Sin embargo, trataremos de dar el mejor estimado.

Navegando por la Internet, encontramos muchas cifras pero que no tenían relación con el planteamiento de la pregunta. Algunos indicaban la energía consumida en la refinería pero no indicaban el volumen refinado, o viceversa. Solo el Departamento de Energía del Estado de California, USA. (Ver AQUÍ) presenta cifras que se pueden correlacionar, con el agravante que corresponden al año 2000.

La información indica una producción de petróleo anual de 300 millones de barriles, empleándose para su extracción:

3846 millones de KWh (electricidad)
2910 millones de termias en gas natural (*) = 85263 millones de KWh
Total energía empleada = 89109 millones de KWh

Consumo de energía por barril producido = 297 KWh/B (**) = 1.01 MMBTU/B

California es un estado que consume más petróleo del que produce, por lo que podemos asumir que todo lo producido se refina en California. Para el caso de la refinación  tenemos:

7266 millones de KWh (electricidad)
1061 millones de termias en gas natural = 31087 millones de KWh
Total energía utilizada =  38353 millones de KWh

Consumo de energía por barril refinado = 128 KWh/B = 0.436 MMBTU/B

La energía total utilizada desde el yacimiento, para extraer el barril de petróleo,  hasta obtener los productos refinados es de 425 KWh.

Asumiendo que la energía utilizada es proporcionar al rendimiento del barril refinado, de acuerdo a la grafica, el 52.4 % se transforma en gasolina, es decir, se obtienen 83.4 litros.


Por lo que la energía empleada para producir un litro de gasolina es de 5.1 KWh (17413 BTU/lit).

Analicemos como es el balance energético.

1 barril de gasolina = 5.25 MMBTU
1 litro de gasolina = 33019 BTU/lit.

El balance es positivo, ya que el 47.3 %  (15606 BTU/lit) de la energía contenida en un litro de gasolina es la ganancia resultante en el proceso de su obtención.

 (*)  29.3 KWh por termia
(**) 3413 BTU / KWh
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