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viernes, abril 30, 2010

ENERGIA GEOTERMAL


Por: Nelson Hernandez


La energía geotérmica es aquella energía que puede ser obtenida por el hombre mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. Las ventajas y desventajas de este tipo de energía son:

  1. Es una fuente que ayuda a la independencia energética, pues evita la importación de hidrocarburos en los países no autosuficientes en estos.
  2. Los residuos que produce son mínimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por los combustibles fósiles.
  3. Sistema de gran ahorro, tanto económico como energético
  4. Ausencia de ruidos exteriores
  5. No está sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales.
  6. El área de terreno requerido por las plantas geotérmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. No requiere construcción de represas, tala de bosques, ni construcción de tanques de almacenamiento de combustibles.
  7. En ciertos casos emisión de H2S se detecta por su olor a huevo podrido, el cual es letal en cantidades.
  8. También la emisión de CO2, con aumento de efecto invernadero, es inferior al que se emitiría para obtener la misma energía por combustión.
  9. Contaminación de aguas próximas con sustancias como arsénico, amoniaco, etc.
  10. Contaminación térmica.
  11. Deterioro del paisaje.
  12. No se puede transportar como energía primaria.
  13. Está disponible en determinados lugares.


Bajo condiciones normales de operación una planta eléctrica geotérmica trabaja el 73 % de su tiempo, por lo que cada MW instalado genera al año 6.4 GWh. Las modernas plantas alcanzan un factor de 90 %, por lo que cada MW instalado genera 7.9 GWh anuales.


El gran potencial de la energía geotermal se encuentra asociadas a las áreas cercanas a los volcanes y fumarolas. Es decir, aquellos sitios “respiraderos” del calor interno de la tierrra.


Para el año 2007, la capacidad de generación eléctrica instalada con base geotermal, a nivel mundial, se sitúo 9970 MW, con una generación de 63756 GWh. Estados Unidos posee el 29.3 % de la capacidad mundial.


La tabla a continuación muestra para el año 2007, la participación de la energía termal en la matriz energética de los países con mayor capacidad instalada de esta energía. Resaltan Islandia, El Salvador, Filipinas y Nicaragua, donde este tipo de energía contribuye con más del 20 % de sus necesidades energéticas. Estados Unidos siendo el de mayor capacidad instalada de geotermal, solo el 0.4 % proviene de esta fuente energética para satisfacer sus necesidades.



% de participación en matriz energética

Islandia

27,1

El Salvador

26,0

Filipinas

23,4

Nicaragua

20,1

Kenya

15,0

Costa Rica

12,4

Papua Nueva Guinea

8,9

Nueva Zelandia

7,2

Indonesia

5,2

Guatemala

4,6

México

2,7

Italia

1,9

Etiopia

1,6

Estados Unidos

0,4


El futuro de esta fuente energética es promisorio, ya que existen países que podrían satisfacer todas sus necesidades eléctricas con instalación de plantas geotermales. A continuación algunos de estos con la capacidad necesaria a instalar.


Capacidad a instalar (MW)

Indonesia

15265

Filipinas

6810

Perú

3165

Mozambique

1670

Ecuador

1640

Islandia

1080

Costa Rica

1060

Guatemala

925

Panamá

720

Kenya

700

Honduras

680

Bolivia

640

El Salvador

575

Yemen

566

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