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viernes, abril 06, 2007

OPEG (Organización de Países Exportadores de Gas)


… El nuevo cartel energético (Entrega 3/3)

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El gas natural se comercializa como metano, y su precio variara en función de su disponibilidad, demanda y políticas energéticas de los países. Su precio es expresado, internacionalmente, en US dólares por millón de BTU – Unidad Térmica Británica - (US$/MMBTU). Para efecto de comercialización se ha establecido que cada pie cúbico de gas contiene 1000 BTU, por lo que 1000 pies cúbicos equivalen a un MMBTU.

Quizás lo que trata la OPEG es regular el mercado internacional de gas que se compone de diferentes mercados regionales. Esto ha hecho difícil el establecimiento de un mercado mundial para este energético. Sin embargo, existe una tendencia hacia una cierta liberalización del mercado en todo el mundo, principalmente cuando se tranza en forma de GNL.

En Estados Unidos, por ejemplo, donde el mercado está altamente liberado, los precios son muy competitivos y fluctúan en función de la oferta y la demanda. Tras la apertura del mercado a la competencia, los precios disminuyeron significativamente. Por el contrario en Rusia, donde existe una situación de monopolio, los precios internos se han mantenido artificialmente bajos mientras que el gas es vendido en los mercados extranjeros a precios más elevados, lo que permite compensar las perdidas. En la Unión Europea, el precio del gas natural está más a menudo influenciado por la competencia con los combustibles alternos (Diesel, Fuel Oil, Propano, etc.).

El precio del gas esta conformado por las siguientes etapas de la cadena de comercialización.

  • El precio a boca de pozo. Es el que cubre todas las inversiones y gastos que se incurren para poner el gas desde el subsuelo hasta la superficie, incluyendo su tratamiento y procesamiento para proporcionarle la calidad y características de comercialización.

  • El costo o tarifa de transporte. Se refiere a los costos en que se incurren para llevar el gas desde los centros de producción hasta las redes secundarias de distribución de las ciudades.

  • El costo de distribución. Comprende las erogaciones asociadas para llevar el gas desde las redes secundarias hasta el consumidor final.

Los precios a boca de pozo muestran una volatilidad elevada en función de las condiciones meteorológicas y de otros diversos factores del mercado. Estos serian los precios que trataría la OPEG de “fijar o controlar”. Por otra parte, la eficacia creciente del transporte, del almacenamiento y de la distribución permite a los consumidores reducir el impacto de esta volatilidad de precios.

La comercialización internacional de gas (metano o GNL) se realiza mediante contratos a largos plazos y cubren los valores asociados a boca de pozo y transporte. Son contratos bastantes rígidos y complicados, ya que pretenden – comprador/vendedor – cubrir todas las incertidumbres presentes en el mundo de la energía. Últimamente han incorporado formulas de ajustes del precio, considerando factores tales como: inflación, precios de combustibles alternos, riesgo país, condiciones geopolíticas, etc.

Siendo el gas y el petróleo productos muy cercanos y substituibles, sus ofertas están muy relacionadas y sus precios fuertemente correlacionados. Las principales referencias a nivel internacional para el gas son:

· Estados Unidos, Henry Hub (New York Mercantile Exchange)

· Canada, AECO (Natural Gas Exchange)

· Inglaterra, Index Hiren (Brithis National Balancing Point)

· Belgica, Zeebruge Hub

· Inglaterra, IPE (International Petroleum Exchange)

La grafica muestra la evolución del precio del gas a boca de pozo en los Estados Unidos. (Haga click para agrandar la grafíca)

El máximo valor alcanzado fue en el 2005, cuando promedio 7.4 US$/MMBTU. Este precio es equivalente a un barril de petróleo de 45.14 US$. (*)

La creación de OPEG se va a encontrar con un mercado de gas evolucionado y maduro, el cual han desarrollado productores y compradores en un mutuo ganar-ganar. Aspectos estos que difieren mucho cuando se creo la OPEP en 1960.

La creación de la OPEG luce extemporánea. De cristalizarse su formación, será una organización con la cual tendrán que lidiar los países desarrollados. Lo que deben tener claro los países OPEP y futuros OPEG, es que mientras se mantengan precios altos (por encima de 40 US$ por Barril) de los hidrocarburos darán cabida al desarrollo de nuevas fuentes energéticas… El Haraquiri o principio del fin de la “Era de los Combustibles Fósiles”

(*) Multiplique el precio del gas por seis (6) para obtener precio barril de petróleo equivalente


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